世衞誓言2000年令小儿麻痺绝迹,为何今日仍疫情不断?

世衞曾订下在2000年消灭小儿麻痺症的目标,但15年过去,世上仍有2个国家受小儿麻痺症所害,每年感染人数更达200,000人。然而,阻碍防疫进展的,并非病毒变异,而是各地偏低的接种率。

小儿麻痺症由脊髓灰质炎病毒引起,大多影响5岁以下幼童,并可经由接触患者排泄物而传染。虽然大部份患者在出现发烧、呕吐后均会痊癒,但每200人中便有1人可能因而瘫痪或死亡。在上世纪50-60年代,小儿麻痺症捲席全球,单在美国,便做成了超过42,000宗感染,超过2,000人丧生。于现时世衞指引下,所有因小儿痲痺而致的瘫痪均需上报;而由于小儿麻痺症并不常见,即使地区只是出现单一个案,亦可视为「爆发」。

小儿麻痺症至今仍未有药物根治,而疫苗注射普遍被视为预防疫情的重要一环。疫苗现世后30年,单是推广接种计划己使全球患病人数下降99%,令灭绝小儿麻痺出现曙光。现时,香港、台湾等已发展地区出生的幼儿均需接种小儿麻痺症疫苗,以维持80-86%的幼儿接种率及群体免疫效果(community immunity),防止社区爆发。

世衞誓言2000年令小儿麻痺绝迹,为何今日仍疫情不断?
图为2011年印度国际接种日,完成接种后,医护人员会于受种者手指上画下记号,以作识别|Photo Credit: CDC Global@Flickr

然而,部份地区仍因接种率偏低而深受小儿麻痺症困扰。在长年战乱的阿富汗和巴基斯坦,因政治因素、义工短缺等问题,无法为所有适龄儿童进行疫苗注射,而成为世上最后2个仍出现经常性小儿麻痺症爆发的国家。

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小儿麻痺可导致儿童永久伤残|Photo Credit: CDC Global @CC BY 2.0
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南非纳米比亚的接种计划海报,医护团队通常于一个地区设置数个地点进行疫苗接种| Photo Credit: Damien du Toit@Flikr CC BY 2.0

在阿富汗和巴基斯坦,部份信奉伊斯兰教的武装组织将医护人员定型为基督教徒。武装份子因此对医护人员提供的一切医疗服务,包括疫苗接种等抱有敌意,甚至认为这是西方国家使当地儿童绝育的诡计,令接种计划在塔利班控制地区难以推行。而阿富汗和巴基斯坦的女性权利偏低,主要由女性组成的疫苗接种队伍,令推动计划面临更大阻力,甚至令医护人员面临暴力威胁。

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巴基斯坦塔利班组织禁止疫苗接种计划后,小儿麻痺疫情于当地变得更难以控制|Photo Credit: AP/达志影像

2012年6月,巴基斯坦的伊斯森领袖及塔利班分子宣布,禁止瓦济里斯坦(Waziristan)地区的一切接种计划,直至美国停止于该地区的空袭。去年,于巴基斯坦因袭身亡的医护人员数目达80人,比当地因小儿麻痺身亡的病人数目多出接近3倍;而在尼日利亚,亦有9位医护人员因受袭丧生。

疫苗接种计划接连受阻,令巴基斯坦的儿童接种率一直未如理想。2014年4月,小儿麻痺症疫情于巴基斯坦再度爆发,世衞随即要求所有国民离境时必须出示疫苗接种证明;而去年全球414宗小儿麻痺症个案中,亦有近8成来自巴基斯坦。

世衞誓言2000年令小儿麻痺绝迹,为何今日仍疫情不断? Photo Credit: AP/达志影像

战火造成的防疫问题同时亦困扰欧洲。今年9月,世衞证实于欧洲乌克兰发现小儿麻痺症瘫痪个案,为近年首见。由于内战,现时乌克兰的疫苗接种率仅为为5成,远低于全球人口接种率(86%),被世衞指为疫情元兇。得知疫情爆发后,联合儿童基金会已向乌克兰提供480万枝疫苗为幼童进行接种,望于短期内提高人口接种率,减低社区进一步爆发的风险。

世衞誓言2000年令小儿麻痺绝迹,为何今日仍疫情不断? Photo Credit: Reuters/达志影像

为回应小儿麻痺症爆发,2012年年初世界衞生组织战略衞生行动中心(The WHO Strategic Health Operations Centre)开始接管小儿麻痺症的策划工作,并继续推动全球根除小儿麻痺症计划(The Global Polio Eradication Initiative)。当时,世界上有超过一半的个案来自尼日利亚。在当地政府、宗教团体及公民组织的支持下,全球根除小儿麻痺症计划成功在过去三年为尼日利亚4,500万儿童进行接种,重新控制疫情。今年9月,世衞更正式宣布将尼日利亚于疫区中除名。

小儿麻痺症绝非不可预防。多年来,疫情不能根绝,只因各地天灾人祸而未能有效推广接种。为了破除社区对疫苗的误解,去年联合国儿童基金会为巴基斯坦和尼日利亚的医护人员提供训练,以建立家长对疫苗接种的信心。同时,在接种计划难以触及的地区,推广肥皂洗手、母乳餵哺亦有助提升地区的幼儿存活率。促进公共衞生与小儿麻痺之间的战疫,尚未完结。

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世界衞生组织战略衞生行动中心负责全球紧急衞生事件的统筹工作,图为2014年处理伊波拉疫情时会议情况|Photo Credit: Reuters
Polio-related murders kill more than the disease itself (Newsweek)WHO-recommended surveillance standard of poliomyelitis (World Health Organisation)
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